Entrepreneurship an der WHU –

Der Ort um von den Besten zu lernen.


Was bedeutet Entrepreneurship für die WHU?

Die Gründerszene der WHU ist ständig in Bewegung - von Deutschland bis Amerika, und überall dazwischen bilden Unternehmergeist und kreatives Denken das Herz der WHU. Die Studierenden sind mehr denn je an unternehmerischen Aktivitäten interessiert, entweder durch die Gründung eines eigenen Unternehmens oder innerhalb eines etablierten Unternehmens durch die Entwicklung von Technologien, neuen Produkten und Dienstleistungen. Von denjenigen, deren Start-Up Ideen nur noch in die Praxis umgesetzt werden müssen, zu jenen, die bisher noch nicht mit dem Gedanken gespielt haben ein eigenes Unternehmen zu gründen - die WHU hat für jeden etwas zu bieten und der Unternehmergeist ist tief in unserer Geschichte verwurzelt. Eine über das Jahr verteilte Mischung aus unterschiedlichen Veranstaltungen spiegelt unsere unternehmerische Tatkraft wieder und mit insgesamt sieben Studenteninitiativen, welche sich gänzlich dem Unternehmertum widmen, lassen sich kreative Ideen direkt vom Hörsaal in die Welt überführen. Mit mehr als 700 Start-ups, die von WHU-Alumni gegründet wurden, haben Sie an der WHU die einzigartige Möglichkeit von den Besten zu lernen.

Lernen Sie einige unserer erfolgreichen WHU-Gründer/innen kennen:

Kurse & Inhalte

Erwecken Sie Ihren Unternehmergeist –
Ein innovatives Programm entwickelt für Ihren Erfolg.

An der WHU haben Sie immer wieder Gelegenheit, eigene Geschäftsideen zu entwickeln und auszutesten. Unterstützt und begleitet werden Sie von bekannten Unternehmer/Innen und Manager/Innen des hervorragenden WHU-Netzwerks. Sie lernen spezielle Methoden kennen und erwirben eine Reihe von Fähigkeiten, die im Zusammenhang mit Entrepreneurship von besonderem Nutzen sind, so zum Beispiel Coding und Prototyping.

Das WHU Entrepreneurship Center unterstützt angehende Unternehmer/Innen von der initialen Ideenvalidierung bis zur ersten externen
Finanzierungsrunde auf individueller Basis. Wir decken ein breites Spektrum an wirtschaftsbezogenen Themen ab und verfügen zudem über ein starkes Partnernetzwerk (z.B. Anwaltskanzleien, Investoren, erfahrene Unternehmer) für spezifischere Fragestellungen. Auf unseren halbjährlichen Roadshows bringen wir die vielversprechendsten Startups und Risikokapitalinvestoren zusammen.

Course Objectives & set-up:

  • Familiarize students with entrepreneurial finance and business models
  • Students will solve two interactive entrepreneurial case studies in the two areas and one in-class case in Berlin. 
  • Students will connect with startups, consultancies, investors, and a law firm in Berlin to build up a network of future partners
  • This course will help all students that consider starting their own company to build and run more successful firms  

There are several pathways which you can follow to get your work on Codecademy recognized for the module “Coding for Entrepreneurs” at WHU. You can either sign up for small courses or packages on your own or decide to participate in the “Full Stack” path or the “Intensive Programs”. The “Full Stack” path and the “Intensive Programs” will be recognized by WHU. 

Full Stack path: HTML & CSS   JavaScript   jQuery   Learn AngularJS   Learn the Command Line   Ruby Learn   Ruby on Rails   Ruby on Rails: Authentication   Learn Git 

Build Websites from Scratch: HTML   CSS   Command Line   Git   Layout   Responsive Design CSS Docs&Debugging   Design Principles   Build a Custom Website JavaScript & jQuery 

Continuous creation and exploitation of new business opportunities within the company is an imperative for success. However, corporations often struggle with the identification of promising growth opportunities and the development of new business ideas. This is in part due to the fast changing environment and in part because organizational structures, routines and incentive systems are not always appropriate for the current dynamics and technological settings.

This course is designed for those interested in learning how managers can create, develop, sustain and lead innovative new businesses or initiatives within their organizations. We are especially concerned with the interface between the corporation and the innovation and the entrepreneurial ecosystems within which it is embedded. By adopting an open systems perspective, we will focus on how corporate managers can effectively tap into external environment to initiate change, drive innovation and build new growth platforms.

During this course, participants will collaborate extensively in groups with some of Germany’s leading companies in real-life projects. They will not only hone their skills in solving these real-life corporate entrepreneurship problems, they will get to present their entrepreneurial ideas and solutions to executives from those companies.

This course provides students with current show cases how leading e-commerce startups and companies advance their operational performance through digitalization.

In today’s business world, technology increasingly plays a major role in determining a company’s future competitiveness. In this course, we focus on six main topics that are critical for the success of omni-channel players: i) employee engagement and leadership, ii) managing the forward chain, iii) demand forecasting, iv) demand generation, v) managing the backward chain and vi) customer online interaction to curtail mindless shopping.

Cases and readings, mostly working papers under review or recently published articles in top managerial or academic journals, provide novel insights into the e-commerce operations of leading European retail, manufacturing or service companies.

Students will be able to discuss these approaches with numerous guest speakers from industry and academia.

Industry 4.0
Enabling technologies: IoT, Cloud computing
State-of-the-art algorithms

  • Distribution logistics
  • Complex resource planning and scheduling
  • Facility location and layout planning

Every entrepreneur is selling all the time: to customers, employees, and investors. Selling is a skill that can be learnt. Only few people are born as a selling ace. Some investors only invest if the founders themselves are the first sales people. The course Content was designed based on interviews with WHU entrepreneurs and WHU investors:

  • fit between go-to-market model and the business model (understanding sales cycles, decision processes)
  • targeting consumers vs. small business vs. big enterprise
  • defining and communicating the value proposition for your target audience
  • face-to-face selling techniques: need identification, maneuvering the sales process
  • hiring your first sales people (selecting the right sales professionals, designing their compensation)
  • the typical GTM model: inbound marketing + tele sales / inside sales
  • international market entry.

This module covers the specific agenda of using intellectual capital for competitive advantage in multiple market contexts. In the contemporary economic environment, intellectual assets like know-how, inventions, content, brands, trademarks (forms of intellectual property), contractual agreements etc. are the largest proportion of a firm’s total wealth. And yet, most firms do not proactively manage these assets. This module adopts a “lifecycle” approach to the management of an intellectual asset. Methods and frameworks developed in lecture are exercised in case studies from multiple settings including consumer electronics (Dolby, Creative Technologies, Apple), pharmaceuticals (AstraZeneca, Bayer), agriculture (Pinklady Apples), Entertainment (CAH & Disney) etc.

Industrial organization is a field of microeconomics that explores the dynamics of industries and the way firms compete with each other. Therefore, this course focuses on strategic competitive behavior, with special attention being paid to the perspective of newly founded ventures. Within this context we will discuss how to assess entry timing, competitive behaviour as well as how regulations impact strategy considerations. The course uses a mixture of case studies, lectures and guest lectures.

The course is designed to introduce the new product development (NPD) process in more detail to students. We will investigate basic elements of NPD and product innovation research organized according to the NPD process stages i.e. concept generation, technical product development, and launch. The lecture as well as case studies aim at explaining how to develop an effective development strategy, manage cross-functional teams across the organization, generate and evaluate concepts, manage the technical development of the product, develop the marketing plan, and manage the financial aspects of a project. An important role in the course will play international aspects of NPD.

In this course we apply the Google-Sprint Format to class and to a blocked week of company visits in Berlin. We build teams and business models within the run of the course.

Following a five day sprint logic, we

  1. analyze problems and challenges (day 1)
  2. get an overview of the industry and competitors and start developing the value proposition as well as the customer segment (day 2)
  3. build the business model and the prototype (day 3)
  4. collect customer feedback (day 4)
  5. report and pitch about all components (day 5)

The result is a real business idea and model that has undergone its first test via customer feedback using a real physical or electronic prototype.

In detail, the course will cover the following main aspects: innovation and competitive advantage, linking business and innovation strategy, defining and implementing innovation strategies, innovation portfolio management, R&D investment decisions, assessing and measuring R&D productivity, open innovation strategies, strategic alliances, M&A, external technology commercialization strategies, globalizing innovation, management of international R&D locations, management of globally dispersed innovation teams and the management of basic research.

Family businesses are one of the most dominant forms of organization around the world (with roughly 70-90% of all firms being family-influenced). The aim of this course is to study how family firms differ from non-family firms. The focus will thereby be on issues related to leading or managing a family firm. The course we will focus on how to successfully lead family businesses in the 21st century. In particular, the course covers will cover the following topics: 

  • Introduction and brief overview of family businesses (Term definition, meaning, and characteristics of family businesses; differences between family businesses and non-family businesses, especially in relation to goals, long-term orientation, structure, and resources; theories to explain family firm behavior in general)
  • Leadership in family firms (Leadership styles; family vs. non-family CEOs; employee motivation)
  • Transgenerational entrepreneurship in family firms (innovation behavior of family firms; adaptation to disruptive changes; entrepreneurship across generations)
  • Strategic management and governance (“organization” of the family; strategic orientation and risk)

Within this course, students will conduct a group project with a family business. Each group will choose one specific family firm (either from their own network or with the support of the chair) and analyze this company with regard to family firm strength and weaknesses, growth potential, leadership, transgenerational entrepreneurship, succession, and strategic management/governance. Individual coaching sessions with the professor will help students to achieve their learning goals. The course will conclude with the students' presentation of their project results.

Venture capital is an important financial intermediary for, and component of entrepreneurship, innovation and organizational change. By one estimate, over 1,200 VC firms around the world are evaluating more than 20,000 business plans on a given day. The media extensively glorifies venture capitalists, policy-makers increasingly look to venture capital as a source of jobs and economic growth and hardly a day goes without another celebrity in the entertainment industry making a foray into the world of venture capital.

Nonetheless, little is understood about the structure, governance, strategy, incentives, culture, capabilities and operational processes of venture capital organizations. These gaps in understanding yield significant missteps and frustration for those intersecting with venture capital and in fact so much that especially many entrepreneurs feel venture capital is the “dark side” and inherently evil.

By offering a window into the inside dynamics and the intricacies of venture capital, this course aims to bridge these gaps for students and prepare them as a potential entrepreneur, venture capitalist, institutional investor, management consultant or a policy-maker.

In this course we develop your skills for visual thinking and visual prototyping.

The course is partitioned into three major parts:

  1. Knowledge and application of basic visualization skills.
    You will learn all the basic skills and tools it takes to generate simple visualizations, both physical as well as electronically (using the program “Concepts”).
  2. Knowledge and application of visual tools and applications in business for building fast prototypes.
    You will learn the underlying logic and background for using fast visualizations in business. This includes an understanding of the setting, the psychology of the audience the choice of visualization and specific visual tools for the business setting.
  3. 3D printing
    We will build a 3D printer from scratch in class and look into the basic tools and applications around 3D printing.

Damit Sie Entrepreneurship sowohl aus dem Blickwinkel von Start-ups, von Unternehmen und von Investoren kennenlernen können, bieten wir drei spezielle Kurse in Berlin und Düsseldorf an. Dort können Sie die Gründerszene der WHU persönlich erleben.

  1. Die Start-Up-Perspektive – Sprint2Berlin
  2. Die Unternehmens-Perspektive – Corporate Entrepreneurship
  3. Advanced Entrepreneurial Finance
Coding bootcamp bei Le Wagon

Le Wagon ist eine der führenden Programmierschulen, die kreativen Menschen die technischen Fähigkeiten vermittelt, die sie brauchen, um erfolgreich zu sein. Im Rahmen ihrer Partnerschaft mit Le Wagon fördert die WHU die Teilnahme von ausgewählten MiE-Studierenden am renommierten neunwöchigen Bootcamp-Programm von Le Wagon. Das Coding Bootcamp fügt sich übergangslos in das MiE-Programm ein. Die Teilnahme ersetzt das Praktikum, das sonst ab Mai nach dem ersten Studienjahr absolviert werden müsste. In einem für Programmierer perfekten Umfeld lernen die Teilnehmer, was sie über Software Engineering, Database-Architekturen und die technischen Arbeitsprozesse von erfolgreichen Start-ups wissen müssen, und gewinnen Erfahrung im Umgang mit Tools wie Ruby, Heroku, Stripe, Mandrill und Algolia, um am Ende eine eigene App entwickeln zu können.

Kooperation mit Codecademy

Bei der Erstellung des Lehrplans für das MiE-Programm haben wir eine Vielzahl von Unternehmern und Managern um Rat gefragt, um herauszufinden, welche Fachkenntnisse der Markt tatsächlich braucht. Immer wieder wurden dabei Kenntnisse in der Softwareentwicklung und Programmierung genannt. Ein Unternehmer müsse darüber verfügen, um heute und in der Zukunft erfolgreich zu sein. Um diesem Bedarf zu entsprechen, bieten wir einerseits ein Wahlmodul an, in dem speziell diese Fähigkeiten vermittelt werden, und arbeiten andererseits im Rahmen einer besonderen Partnerschaft mit der weltweit führenden Coding-Plattform Codecademy zusammen. Damit haben Sie die Möglichkeit, zusätzlich zu Ihren regulären WHU-Vorlesungen auch Kurse der Codecademy zu besuchen, und damit genau jene Programmiersprachen und IT-Skills zu erlernen, die Sie brauchen.

Entrepreneurship studieren

Jetzt anmelden für unser Master in Entrepreneurship Programm!

Der englischsprachige Studiengang Master in Entrepreneurship (MSc) bietet Ihnen umfassende theoretische und praktische Einblicke in die unterschiedlichen betrieblichen Funktionen, Technologien und Produktentwicklung. Dazu gehören auch Exkursionen in die Gründerszene, beispielsweise nach Berlin und Düsseldorf.


Entrepreneurship studieren

Jetzt anmelden für unser Master in Entrepreneurship Programm!

Der englischsprachige Studiengang Master in Entrepreneurship (MSc) bietet Ihnen umfassende theoretische und praktische Einblicke in die unterschiedlichen betrieblichen Funktionen, Technologien und Produktentwicklung. Dazu gehören auch Exkursionen in die Gründerszene, beispielsweise nach Berlin und Düsseldorf.


Executive Education

Executive Education zu Entrepreneurship

Unternehmerisches Denken ist notwendig, wenn man davon träumt, ein neues Unternehmen zu gründen. Es gibt aber auch viele Gründe, warum etablierte Unternehmen in ihre Mitarbeiter investieren sollten, damit die diese Fähigkeit ebenfalls erlangen. Das Erkennen, welche Ideen es wert sind, verfolgt zu werden, und wie sie in ein erfolgreiches Geschäftsmodell umgesetzt werden können, ist sowohl für den Erfolg einer Neugründung als auch für die Fortführung eines Großunternehmens von wesentlicher Bedeutung.

Capability Programm

General Management Plus Programm

Winning with Innovation Programm


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News aus der WHU Community – Erfahren Sie mehr über unsere unternehmerischen Aktivitäten.

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Kreativitiät, Gründergeist und gute Laune bestimmten das beliebte Get-Together der Start-up-Szene in Vallendar


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Sie suchen weitere Informationen?

Das WHU Entrepreneurship Center wurde mit dem klaren Ziel gegründet, den Unternehmergeist und die Motivation unserer Studierenden zu fördern. Wir wollen gemeinsam mit Unternehmenspartnern, Start-ups, Investorinnen und Investoren, Alumni und Studierenden das Entrepreneurship-Ökosystem der WHU rund um die Standorte Vallendar, Düsseldorf und Berlin aufbauen und stärken.